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Raymond Briggs

Né en Angleterre en 1934, Raymond Briggs s’est imposé comme l’un des auteurs-illustrateurs pour la jeunesse les plus reconnus au monde. Si Raymond Briggs fait figure de référence, c’est en partie parce que ses œuvres ont le pouvoir de traverser le temps, tel les personnages d’Ethel et Ernest, inspirés de ses parents, que l’on voit survivre stoïquement aux événements historiques qui ont bouleversé le XXe siècle. La vie du couple, modeste, décalé et follement attendrissant, y est racontée avec un humour irrésistible et une sensibilité à fleur de peau, touchant les enfants comme les adultes. Illustrés avec force et douceur au crayon de couleur, les albums de Raymond Briggs font s’alterner succession de vignettes et pleines pages époustouflantes. Dans ses ouvrages, comme dans le célébrissime Bonhomme de neige ou le très tendre Lili et l’ours, la rencontre et l’amitié sont des thèmes centraux. C’est ce lien indéfectible et précieux entre deux êtres que l’auteur a également su bâtir et consolider au fil des années avec chacun de ses lecteurs. Il en parle aujourd’hui avec beaucoup d’émotion : «  Pendant les séances de dédicaces, des couples viennent me voir avec leurs enfants et disent : “Nous lisions Le Bonhomme de neige quand nous étions enfants et maintenant, nos enfants le lisent à leur tour !”. Ce doit être le plus beau compliment qu’un auteur puisse recevoir. Si un livre peut ainsi traverser une génération, il n’y a aucune raison qu’il ne puisse en traverser d’autres. »